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Cuzco ou Cusco (du quechua « Qusqu », qui signifie nombril de la terre) est une ville du sud-est du Pérou au milieu des Andes. La ville fut la capitale de l'Empire inca. Après le tremblement de terre de 1950, qui dévasta une grande partie de la ville, les sites historiques furent soigneusement restaurés.

HistoireModifier

La légende veut que la ville ait été fondée au XIe siècle ou au XIIe siècle par Manco Capac et Mama Oqllo après leur « naissance » dans le lac Titicaca. Avant l'arrivée des conquistadors, la ville était partagée en quatre quartiers, occupés par les Incas et des ressortissants des tribus de leur empire. Les principaux monuments dataient de l'Inca Pachacutec.

Après avoir détruit une bonne partie de la ville en 1534, les Espagnols y érigèrent une cathédrale au XVIe siècle.

On peut encore admirer les murs incas originels dans certaines rues de la ville ou même le temple du Soleil, Qorikancha, de nouveau révélé au monde après le tremblement de terre de 1950. En effet sur les fondations de ce temple avait été bâti le couvent Santo Domingo, fortement endommagé par le séisme. La ville possède également des vestiges d'un mur inca qui, autrefois, entourait la cité, et de nombreuses portes, arches et murs porteurs.

Parmi les édifices datant de la colonisation espagnole se trouvent une cathédrale Renaissance du XVIIe siècle et le palais de l'explorateur espagnol Francisco Pizarro. Cuzco abrite un évêché et l'université Nationale de San Antonio Abad (1962).

La ville perdit de son importance au profit d'Arequipa, mais la découverte du Machu Picchu en 1911 relança son essor au profit du tourisme. On peut en effet y trouver bon nombre de guides et d'excursions vers le Machu Picchu et la vallée sacrée autour de la plaza de Armas.

ClimatModifier

Cuzco est une ville d'altitude élevée (environ 3 400 m). La ville de Cuzco, bien que située à une latitude voisine de l'équateur, bénéficie d'un climat tempéré en raison de cette altitude très élevée.

On distingue une saison sèche s'étendant de mai à septembre, juin étant le mois le moins arrosé avec 2,4 mm de précipitations, et une saison humide s'étendant d'octobre à avril, janvier étant le mois le plus arrosé, avec 160 mm de précipitations. Les nuits sont plus fraîches durant la saison sèche que durant la saison humide en raison de la sécheresse de l'air et de l'absence de nébulosité.

La ville actuelleModifier

Cuzco est la plus grande ville des Andes péruviennes, reliée par voie ferrée à Puno (au bord du lac Titicaca) et Arequipa. Parmi ses industries, on compte le tannage, la brasserie, le raffinage de sucre, le chocolat et les cotonnades.

C'est une ville très touristique, classée patrimoine culturel par l'Unesco en raison de ses nombreux vestiges incas, dont le célèbre temple du Soleil.

Patrimoine mondial de l'humanitéModifier

L'ensemble de la ville de Cuzco est inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1983. Ce fut le premier site à être inscrit au Pérou.

Citation de l'Unesco:
Située dans les Andes péruviennes, la ville est devenue, sous le grand chef inca Pachacutec, un centre urbain complexe avec des fonctions administratives et religieuses distinctes. Elle était entourée de zones clairement délimitées pour la production agricole, artisanale et industrielle. Au XVIe siècle, quand les Espagnols l'ont conquise, ils ont conservé sa structure mais ont construit des églises et des palais baroques sur les ruines de la cité inca.

Voir aussiModifier

GalerieModifier

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