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Okinawa ( japonais 沖縄県, Okinawaken) est une préfecture du Japon, correspondant à l'archipel Ryûkyû.

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Histoire Modifier

Avant la période moderne, la région n'était pas une partie du Japon, mais un pays indépendant : le royaume de Ryûkyû. Les Îles Ryûkyû étaient importantes pour le trafic maritime en Asie de l'Est, car ce royaume était riche. Le commerce avec les Empereurs chinois a enrichi le royaume Ryûkyû, surtout au XVe siècle.

Le han de Satsuma, comprenant l'archipel Satsunan, actuellement rattaché à la préfecture de Kagoshima, a fait la guerre au royaume de Ryûkyû au XVIIe siècle, et le royaume a perdu son indépendance en 1609. En 1872, le royaume de Ryûkyû devient officiellement un han rattaché au Japon et en 1879, il devient une préfecture.

Durant la Seconde Guerre mondiale, la bataille d'Okinawa se déroula du 1er avril au 23 juin 1945 entre le Japon et États-Unis. Elle fait environ 230 000 morts côté japonais, dont la moitié de civils. On estime que plus de 4000 soldats et des centaines de civils se suicidèrent pour ne pas se rendre. En parallèle, la résistance japonaise d'Okinawa mena des opérations de guérillas contre les Américains.

Les États-Unis ont continué à occuper la région après l'indépendance formelle du Japon. Jusqu'au 15 mai 1972 les États-Unis administrent officiellement la préfecture, qui était sous « administration résiduelle ». Elle abrite toujours une importante base militaire, la principale base américaine de la région Asie-Pacifique. Elle est située au centre de l'île principale d'Okinawa.

Aujourd'hui, Okinawa est un sanctuaire de paix et héberge des conférences du G8. Elle a vu naître la Charte d’Okinawa sur la société mondiale de l’information.

Géographie Modifier

La préfecture correspond géographiquement à l'archipel Ryûkyû (au sens strict), situé entre l'océan Pacifique et la mer de Chine orientale. Il appartient à l'ensemble plus vaste appelé archipel Nansei, situé entre Kyûshû et Taïwan.

Il se compose de quatre ensembles :

  • l'archipel Okinawa ( japonais 沖縄諸島, Okinawa shotō) avec surtout Okinawa Hontō,
  • l'archipel Kerama ( japonais 慶良間諸島, Kerama shotō), très proche, considéré parfois comme partie de l'archipel Okinawa,
  • l'archipel Daitō ( japonais 大東諸島, Daitō shotō) à l'est, également considéré parfois comme partie de l'archipel Okinawa,
  • l'archipel Sakishima ( japonais 先島諸島, Sakishima shotō) :
    • les îles Miyako ( japonais 宮古列島, Miyako rettō),
    • les îles Yaeyama ( japonais 八重山列島, Yaeyama rettō) avec notamment Ishigaki-jima, Taketomi-jima, Iriomote-jima, Hateruma-jima et Yonaguni-jima,
    • l'archipel Senkaku ( japonais 尖閣諸島, Senkaku shotō), situé au nord des îles Yaeyama et Miyako, composé de quatre îles et trois rochers inhabités et revendiqué par la République populaire de Chine et la République de Chine (Taïwan).

Okinawa se situe en zone subtropicale. La température moyenne annuelle est de 22,4 °C (72,3 °F). Même en hiver, la température moyenne est de 16 °C (60,8 °F) et ne descend jamais sous les 10 °C (50 °F).

L'économie d'Okinawa repose sur le secteur tertiaire, avec le tourisme. Le secteur du bâtiment est également très important.

L'agriculture profite du climat subtropical. Les cultures principales sont la canne à sucre, les légumes, les fleurs et les fruits. L'élevage était traditionnellement concentré sur le porc, mais l'élevage bovin a récemment été développé pour l'exportation.

La pêche côtière et en eau profonde est pratiquée pour la bonite et le thon. L'aquaculture produit des crevettes et le Mozuku, un type d'algue.

La plus importante industrie concerne la transformation de la canne à sucre et de l'ananas. Après la construction d'une raffinerie de pétrole sur la côte Est, ce secteur est devenu l'égal de l'agroalimentaire. Les productions traditionnelles incluent l'Awamori, les vêtements colorés Bingata, la poterie, le textile et les objets en laque.

La préfectureModifier

La préfecture fait partie de la région de Kyûshû

  • Capitale : Naha
  • Superficie : 2272 km² (44e)
  • Population=1 325 000 habitants (32e)
  • Sous-préfectures : 2
  • Districts : 5
  • Municipalités : 11
  • Symboles: la fleur d'Erythrine; le pin (Pinus luchuensis); l'oiseau Pic d'Okinawa (Sapheopipo noguchii)

Municipalités Modifier

La préfecture possède onze municipalités (entre parenthèses, leur nom en okinawaïen) :

  • Naha (Nāfa), la capitale
  • Ginowan (Jino-on)
  • Ishigaki (Ishigachi), (îles Yaeyama) également sous-préfecture
  • Itoman ('Ichuman)
  • Miyakojima(Nāku), également sous-préfecture
  • Nago (Nagu)
  • Nanjō (Nanjoo)
  • Okinawa (Uchinā), appelée jadis Koza
  • Tomigusuku (Timigushiku)
  • Urasoe('Urashī)
  • Uruma

Culture Modifier

Les habitants de cette partie du Japon, qui se démarque du reste du pays par sa culture, appartiennent à l'une des rares minorités japonaises. Leur culture religieuse se caractérise par la prédominance des femmes dans la vie religieuse et la faible influence du bouddhisme dans la culture villageoise. Les habitants de l'ancien royaume des Ryûkyû parlent plusieurs langues différentes, les langues ryûkyû, dont la plus connue est l'Uchinaguchi. Ces langues constituent un groupe linguistique distinct.

La culture d'Okinawa se distingue de la culture japonaise par l'originalité du système familial et des traditions culinaires et musicales. Malgré une politique d'intégration systématique par l'apprentissage de la langue japonaise, et une différence de traitement des habitants d'avec ceux du reste du pays, Okinawa réaffirme aujourd'hui une identité culturelle propre.

Okinawa est considérée comme le lieu de naissance du karaté et du kobudo.

Les espèces de chevaux Miyako et Yonaguni sont originaires de la région.

Voir aussi Modifier

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