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Classification classique
Ours à lunettes
phylum Chordata
sous-embranchement Vertebrata
classe Mammalia
infra-classe Eutheria
ordre Carnivora
famille Ursidae
sous-famille Ursinae
genre Tremarctos
Tremarctos ornatus
F. G. Cuvier , 1825

L'ours à lunettes (Tremarctos ornatus) est le seul ursidé présent en Amérique du Sud. Il doit son nom aux marques claires qu'il porte autour des yeux.

Il vit dans les Andes (Panama, Venezuela, Colombie, Équateur , Pérou, Bolivie, Argentine). C'est un animal non hibernant au régime alimentaire presque exclusivement végétarien, proche du panda géant.

La femelle est mature à l'âge de 4 ans. L'accouplement se déroule d'avril à juin et les petits naissent de novembre à février.

Il en reste aujourd'hui environ 2000 individus et cette espèce est l'espèce d'ours la plus rare et la plus menacée au monde car elle a été victime de la déforestation massive pour l'implantation de terres agricoles. De plus, les ours à lunettes sont chassés pour leur viande, particulièrement appréciée au nord du Pérou mais également pour leur fourrure, leur bile et leur graisse, utilisées en médecine traditionnelle.

Les fermiers persécutent l'ours car il s'attaque à leur bétail et aux cultures de maïs. Des pesticides spéciaux sont utilisés pour éloigner les ours. Pourtant, ils ont un véritable rôle écologique puisqu'ils participent à la régénération des forêts : ils dispersent les graines qui se trouvent dans la nourriture qu'ils consomment.

Les mâles peuvent peser de 100 à 175 kg, les femelles rarement plus de 70 kg.

C'est un animal nocturne et crépusculaire. Il mange des baies, de l'herbe, de la canne à sucre, du maïs, des petits mammifères... Il grimpe facilement aux arbres (jusqu’à 15 m), aidés par des griffes particulièrement adaptées et peut rester plusieurs jours dans le même arbre.

Cet animal, comme d'autres habitants des Andes tel le tapir ou la souris nageuse des Andes, est un survivant de la dernière période glaciaire, il dispose d'une protection au froid très efficace. Dans la famille des ursidés, son plus proche parent est arctodus simus (l'ours à face courte), un ours d'Amérique du Nord disparu lors de la dernière glaciation.

Il est présent au Pérou dans le Parc national du Huascarán

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