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Séraphine est un film franco-belge de Martin Provost sorti en 2008.

Analyse critiqueModifier

En 1912, le collectionneur allemand Wilhelm Uhde, premier acheteur de Picasso et découvreur du douanier Rousseau, loue un appartement à Senlis pour écrire et se reposer de sa vie parisienne. Il prend à son service une femme de ménage, Séraphine, 48 ans.

Quelque temps plus tard, il remarque chez des notables locaux une petite toile peinte sur bois. Sa stupéfaction est grande d'apprendre que l'auteur n'est autre que Séraphine. S'instaure alors une relation poignante et inattendue entre le marchand d'art d'avant-garde et la femme de ménage visionnaire. Bientôt contraint par la guerre de rentrer en Allemagne, W. Uhde ne reverra Séraphine qu’en 1927, à son retour en France, de nouveau par hasard. Pour elle qui n’a jamais cessé de peindre, cette réapparition est une providence.

Grâce à l’argent que le collectionneur lui procure généreusement, elle peint sans relâche, des toiles de plus en plus grandes, de plus en plus maîtrisées, de plus en plus appréciées aussi. Son destin, pourtant, bifurque brutalement avec la crise de 1929 et l’effondrement du marché de l’art. Séraphine en est profondément perturbée. Un jour de 1932, du fait de ses extravagances de plus en plus fréquentes, les gendarmes la conduisent à l’asile psychiatrique.

Là, Séraphine renonce à peindre, à jamais. Elle mourra oubliée, au cours d’une autre guerre. Mais ses peintures sont demeurées, œuvres uniques d’une artiste qui se disait elle-même “sans rivale”…

De la vie de Séraphine, Martin Provost a privilégié sa rencontre avec son mécène, celui qui avait, déjà, repéré le Douanier Rousseau. Venu à Senlis quelque temps avant la Première Guerre mondiale, le collectionneur allemand Wilhelm Uhde découvre, par hasard, les dons de la femme presque mutique qui, plusieurs fois par semaine, lui fait son ménage et son thé. Le film détaille ces liens apparemment étranges, mais secrètement évidents, entre ces deux déclassés. Elle, à peine considérée comme un être vivant par ceux qui la côtoient, mais mue par une passion qui la libère. Lui, reconnu dans son métier de « passeur » artistique, mais ployant sous une double culpabilité : être allemand dans la France de l'après-guerre et homosexuel dans une société qui ne le tolère pas. Minutieusement, le cinéaste contemple ces deux solitaires qui tentent de s'épauler, sans pouvoir s'aider vraiment, perdus qu'ils sont à se trouver eux-mêmes.

Le film est sobre, épuré mais un peu long, humble, à l'écoute. Dénué de pathos, de sensiblerie, d'émotion facile. Tout baigne dans des couleurs neutres où éclatent, de temps à autre, les teintes vives des toiles de Séraphine, et, en parallèle, celles du jeune amant de Wilhelm Uhde. Et devient évidente l'idée que, pour certains, l'art, compris ou incompris, est le seul salut possible face au désastre de leur vie.

La peinture de SéraphineModifier

La peinture de Séraphine est riche et luxuriante: des grappes de raisin, des gerbes de fleurs, des entrelacs flamboyants, des branches fleuries… Mais vus de plus près, les motifs de Séraphine échappent vite aux modèles que l'on a cru y discerner. Ces entrelacs, ces gerbes, ce jaillissement botanique ont leur vie, leurs formes et leurs couleurs propres, loin de tout réalisme; une vérité spirituelle autonome, témoin de la communion de l'artiste avec la nature dans un acte d'action de grâce au Dieu créateur en lequel elle croyait si fort.

Séraphine envahissait toute ses toiles dans un tisu continu, elle peignait à genoux, au moyen de mélanges de couleurs qu'elle avait inventés, une ode à la création, à la nature.

Distribution Modifier

Fiche technique Modifier

César du cinéma 2009 :


Retrouvez tous les détails techniques sur la fiche IMDB

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